3 Jul 2020

Un thriller juvenil, "¿Estás ahí?"

Me encanta leer las novelas juveniles. Son las que, en principio, van formando la mente de la gente joven, sus opiniones, la moralidad. Me parece una rama de literatura que muchas veces no se valora lo bastante, no se reconoce su importancia. Por eso quiero agradecer mucho a Literatura SM por haberme enviado para reseñar la última novela de Jorge Gómez Soto, “¿Estás ahí?”.




Ese mensaje de móvil que tanto esperas puede convertirse en tu peor pesadilla.

Cariño. ¿estás ahí? Soy papá.

Sí, ya sé que estoy muerto. Pero los ordenadores nos van a ayudar a seguir juntos.

No te preocupes, voy a cuidar de ti.

Aunque habrá más muertes.

Y no te debes fiar de nadie.

De nadie.”


Un thriller juvenil, un género que tenía bastante abandonado pero que en su versión “adulta” me encanta. Con una premisa así en la contraportada es imposible no empezar a imaginarse cosas. Y aquí viene la primera sorpresa, muy positiva: el libro no iba por dónde yo presentía.


A pesar de ser un thriller la acción no es demasiado acelerada, pero sí, toda la narraciòn resulta muy ágil. De manera muy natural y sin demasiados estilismos, Jorge Gómez Soto describe a Lara que a sus 17 años se queda huérfana y tiene dos tutores legales. Porque Lara no es una chica corriente. Es una heredera de una fortuna: una empresa de seguridad informática. Pero también de las inseguridades muy reales de su padre. Con sus problemas para socializar y en esta nueva situación ya tiene de sobra. Pero no es todo. Dos días después de la muerte de su padre, a las 3 de la madrugada, recibe un mensaje de texto. “Cariño, ¿estás ahí? Soy papá”. ¿Qué harías en su lugar?


Los primeros capítulos nos enseñan muy bien quien es Lara y a quien tiene a su alrededor. Vemos a su “tía” Marga, al socio de su padre, Gregorio, a su mejor amigo, Adán y a Nacho. Falta de más amigos, una relación abusiva, perder a los padres... La vida ha sido un poco dura con esta chica. Y lo peor es que aún seguirá dándole golpes. A mitad de la novela hay un giro, que aunque esperado y totalmente creíble, no deja de impactarnos. Lara tendrá un problema más y, por muy difícil que sea de creer, puede superar todos los anteriores. Escalará hasta llegar a un punto que solo puede romperla o hacerla cambiar del todo. ¿Cómo una adolescente de 17 años se enfrentará a todo esto? ¿La fortuna que ha heredado la cambiará? No quiero revelaros más. Prefiero que lo leáis por vuestra cuenta.


El final no es exactamente el final. Es una gran decisión que Lara tiene que tomar. Una decisión que influirá en varias vidas. Tendrá que decidir qué es lo justo, qué es lo moral y si está dispuesta a pagar el precio por hacer lo correcto. ¿O pagar el precio por no hacerlo? Un dilema moral que no debería dejar impasible a nadie. El libro acabará con esa decisión, pero nos dejará claro que la vida de Lara seguirá. Al final, tan solo acaba de cumplir 18 años...


Para resumir, creo que es una novela juvenil diferente, con una premisa original y que fuerza al lector a pensar en las posibilidades, en las consecuencias, pero también en qué difícil es saber que es lo correcto. Unas situaciones duras, que sin embargo no son poco comunes. Pasan a diario. Y a los que les toque tienen que lidiar con ello. A esa “vida real” el autor añade algunas complicaciones, de casualidades inesperadas, pero que hacen de esta lectura algo especial. Para no confundir, en esta novela los perfiles psicológicos de las personas son bastante claros: una chica en apuros, un amigo fiel, un novio canalla... Pero en el mundo de los adultos nos esperan algunas sorpresas, las cosas se complican un poco. Disfrute mucho leyendo “¿Estás ahí?”, por lo muy diferente que resultó ser de lo que había imaginado.

25 Jun 2020

"Pánico": una novela gráfica con mensaje

Siento asfixia, dificultad para respirar. Mi respiración pierde ritmo porque me enfoco demasiado en ella, pierde naturalidad y me mareo. Se me acelera el corazón y comienzo a temblar, sudo frío, me da nauseas, una sensación de vacío insoportable. Muchísima inquietud y desespero hasta que rompo en llanto...”



Pánico” de Ana María López es una novela gráfica muy personal, pero que debería ser leída por todos. Hace falta concienciar sobre la ansiedad, los ataques del pánico, el estrés agudo, la depresión... La salud mental es igual de importante que la salud física e ir a un especialista debería ser tan normal como ir a cualquier otro médico. Creo que este libro lo da a entender muy bien.


En “Pánico” la autora nos cuenta su propia historia. A través de unos dibujos con líneas simples, nada cargados, acompañados de unos textos cortos y muy directos nos enseña su convivencia con los ataques de pánico y sin ningún diagnostico durante 5 años. La importancia de buscar ayuda queda muy clara. El daño hecho durante 5 años que Ana María consigue minimizar gracias a la terapia y la medicación. “Existen factores biológicos y químicos, que tal vez estén alterados en su cabeza” le dice el psiquiatra.


Por muy duro que sea el tema, el libro no es muy oscuro. De forma muy realista retrata un problema que tiene su solución. Lo importante es no ignorarlo. Sin embargo el final nos deja conscientes que esa solución no tiene que ser algo permanente. Como cualquier enfermedad el problema puede resurgir. Lo que más hay que agradecer a esta novela gráfica es la sinceridad y la esperanza que da a cualquier persona que de sus propias experiencias sepa de que esta hablando la autora.



Para mi también es un tema muy personal. He tenido la suerte de nunca llegar a sentirme como lo describe la autora, pero os puedo decir que los ataques de ansiedad no son una broma. Identificar que es lo que nos pasa y no tener el miedo de llamarlo por su nombre, es lo más importante. Y no olvidemos de las sabias palabras del Gato de “Alicia en el País de las Maravillas”: “...todos estamos locos por aquí...”
.


En Colombia “Pánico” fue publicado por Rey Naranjo Editores y a España nos lo trae el grupo editorial DNX. ¡Muchísimas gracias por darme la oportunidad de poder leerlo y reseñarlo!


23 Jun 2020

"El arte importa": La visión de Neil Gaiman como artista

Neil Gaiman es un escritor muy especial para mi. Cada uno de sus libros me maravillaba de alguna manera, fue el primer autógrafo que conseguí viviendo en Cracovia y una persona que todo lo que dice sobre la creatividad, la escritura y el arte siempre me pareció un ejemplo. Me enamoré de su estilo con Neverwhere para seguir tragándome todo que caía en mis manos escrito por el.


Este pequeño libro publicado por Ediciones Destino, “El arte importa. Porque la imaginación puede cambiar el mundo”, es una joya para cualquier fan del escritor. Es un manifiesto sobre el arte en general compuesto por 4 textos previamente publicados en distintos medios. No son textos muy extensos, pero si muy importantes defendiendo el arte y su papel en nuestras vidas. Para hacerlo aun más impactante el volumen está ilustrado por Chris Riddell, el famoso dibujante británico conocido no solo por sus ilustraciones (y también la autoría) de libros infantiles pero también como dibujante humorístico de prensa.


No os voy a contar en detalle de que va cada uno de esos cortitos ensayos, pero si intentaré a explicar muy por encima su temática.


Credo” es un texto publicado por primera vez en 2015 en New Statesman despues del ataque a Charlie Hebdo. Es un manifiesto a favor de la libertad de expresión.

Por qué nuestro futuro depende de las bibliotecas, de la lectura y de soñar despiertos” fue escrito en 2013 para The Reading Agency y el título ya lo revela todo.

Cómo montar una silla” se grabó en 2011 para el CD “Una noche con Neil Gaiman y Amanda Palmer” y es un poema sobre la creación.

Haced buen arte” es el discurso que dio Neil Gaiman en 2012 para los  recién graduados de la University of the Arts de Philadelphia.


El arte importa” tiene 112 páginas y quizás no revolucione el mundo, pero es un legado de Gaiman para sus lectores. En unas pocas páginas, con una edición simplemente insuperable nos transmite su opinión, su creencia sobre que significa la creatividad. El subtítulo “Porque la imaginación puede cambiar el mundo” se convierte en un llamamiento. No nos escondamos detrás de lo seguro. Creemos cosas que, por lo menos para nosotros, signifiquen algo.


Para acabar os quiero dejar una de mis citas favoritas de estos textos, un pequeño homenaje a todas y todos los maravillosos bibliotecarios que me he encontrado en mi camino:

Una biblioteca es un sitio seguro, un refugio del mundo. Es un lugar con bibliotecarios.”



22 Jun 2020

"La prima mayor": inquietante novela sobre la adolescencia


“La prima mayor” (en original La gran cosina) de Laura Gost es una novela corta (172 páginas) pero muy intensa. Rosa, una niña de 12 años de repente se ve compartiendo su adolescencia, en una etapa tan delicada e importante, con su prima mayor, la huérfana, Tina. Tina con sus 16 años entra en la vida de Rosa y sus padres como una tormenta. Conflictiva, maleducada, egoísta. A conciencia parece intentar actuar como Lolita vista por los ojos de Humbert. Rosa no tiene dudas: su prima es mala persona, una manipuladora y no tiene nada de víctima. Pero aún así Rosa la quiere, la toma como referente (a veces para hacer exactamente lo contrario de lo que haría Tina). Un triangulo amoroso en el que está implicada Tina a través de los ojos de Rosa parece un crimen. La falta de escrúpulos hacen de Tina un ser sin moralidad ninguna.



¿Qué final puede tener una historia así? ¿Es Tina realmente depravada? ¿Quién es “el malo”? Una novela de coming-of-age original e impactante. Es Tina el personaje que ocupa la mayoría del libro, pero la que vemos madurar y construir su propia identidad en esa situación tan difícil es Rosa. Vemos a una niña convirtiéndose en una adolescente con su propia identidad, sorteando todas las trampas que para Tina parecían demasiado difíciles.


La evolución de los dos personajes, todo a través de las experiencias que viven, está muy bien construida. Vemos a dos adolescentes fuertes, con unos características bien distinguidas. Los personajes masculinos están presentes, imprescindibles para este proceso de descubrimiento, pero a la vez tan solo forman el fondo de la historia.
La portada del libro me hizo pensar en la película “La piscina” de Francois Ozon (aunque el género en caso de los dos es muy distinto). Lo que las dos tienen en común es sin duda la tensión sexual muy alta. 


Sin embargo, en la novela nunca se cruza esa linea, no hay escenas eróticas, tan solo se respira el aire cargado de emociones ajenas, de sentimientos ocultos de Rosa. Esa delicadeza a la hora de transmitir el deseo e incomprensión propio de una niña de 12 años me encantó. Pocos libros hay que tratan con tanta naturalidad la sexualidad de una niña entrando en la adolescencia. Una mirada femenina y natural, una novela con punto de vista muy refrescante. Otra gran apuesta por parte de Temas de Hoy.

Literary Meetings in Autumn

Hello everyone! 

First of all I would like to thank you for another season of literary meetings. These were strange and, in many aspects, difficult months, but many of you still continued participating in our meetings online. I'm very grateful for that. I hope we won't ever have to repeat it but just knowing that online meetings (in a worst case scenario) are an option makes me feel better!

Below you have a list of books selected for the autumn 2020. I hope you'll like them. I will also paste them  in Book Clubs, Tertulias literarias window. That way it will be easy to find.


6 Jun 2020

Una tragicomedia con mensaje de esperanza: "Las cosas extraordinarias"

Siempre me han gustado las obras de teatro. Tanto verlas como leerlas, me parece una experiencia muy importante, aunque es totalmente distinto ver los actores interpretarlo y leer el texto del autor con todas sus notas que imaginarlo en nuestras cabezas. Por alguna razón a la hora de leer teatro siempre me centraba en los clásicos. Nunca se me ocurrió buscar algún texto moderno. Hasta que Temas de Hoy me sorprendió con un regalo especial: “Las cosas extraordinarias” de Duncan Macmillan con prólogo y notas de Brays Efe, el actor que interpreta este monólogo interactivo en España.




El original de “Las cosas extraordinarias” (Every Brilliant Thing) fue publicado en 2013 y representado tres años consecutivos en el Festival de Edimburgo vendiendo todas las entradas. Lo emitió HBO (por primera vez en 2016). Resultó ser un éxito en todos los sentidos de la palabra. En España podéis verlo en el Teatro Lara en Madrid y dependiendo de la función lo representan Pau Roca (también es el director de la obra), Inma Cuevas, Leticia Dolera o Brays Efe. Y en forma impresa lo acaba de publicar Temas de Hoy. Con todo el lujo de comentarios añadidos por Brays Efe.


Lo más recomendable es leer primero el texto original y luego, la segunda vez ir leyéndolo con los correspondientes comentarios. Así lo recomienda el mismo Brays y así creo que vais a disfrutarlo más.




Pero centremos nos en el libro. Es una tragicomedia que a la vez os puede sacar unas sonrisas y unas cuantas lágrimas. La cita «Las cosas mejoran. Puede que no siempre se vuelvan extraordinarias, pero mejoran.» es probablemente el mejor resumen de la obra. Es un texto a primera visa ligero, pero en realidad muy atrevido. Toca uno de los temas más difíciles y serios en la vida humana: el suicidio y la depresión. Además en tan pocas páginas (105) lo vemos tanto desde punto de vista de un familiar afectado por la tragedia vivida por un ser querido, como del de la propia experiencia de una persona pasando por ello. Lo que empieza siendo una mirada de un niño inocente que intenta animar a su propia madre a vivir acaba siendo una lucha propia por seguir adelante.


Un detalle que para cualquier bibliófilo será importante: los libros, en general, tienen mucho protagonismo en la historia. “Las penas de joven Werther” de Goethe tienen una mención especial. Pero también la música es muy significativa, algo que en el teatro tiene que causar una impresión inolvidable.


¿Puede una lista de cosas extraordinarias combatir ese dolor, ese vació y falta de ganas de exisitir? A mi esta obra me hizo parar un momento y apreciar las cosas alrededor mío. Quizás suena algo ñoño pero es verdad. También me he quedado con muchas ganas de verlo representado. Preferiblemente en la versión de Bays Efe, que al leer sus notas no me puedo imaginar a otra persona en este papel.


¿Soléis leer las obras de teatro o ver las representaciones? ¿Cuáles son vuestras cosas extraordinarias?

Al final del libro podéis encontrar el 

Teléfono de Esperanza: cualquier persona que se encuentra en el momento difícil, en una situación crítica puede llamar al 717 00 37 17.


5 Jun 2020

Un final excitante de "Las crónicas del viajante"

Carlos Vila Sexto ya ha visitado las páginas de este blog en tres ocasiones: con las dos primeras partes de su trilogía juvenil "Las crónicas del viajante" y con na comedia negra juvenil, "Morir no es nada del otro mundo". Esta vez vengo a hablaros de la última parte de "Las crónicas del viajante". Antes de seguir, os quiero contar que el mismo autor nos dijo a algunos lectores durante la lectura conjunta que en el principio la historia no estaba pensada como unos libros juveniles. Simplemente acabaron siéndolo. Pero el los libros en ningún momento parecen dirigidos tan solo a este público. Lo veo como su mayor logro: se los puede disfrutar a cualquier edad.





Si queréis leer las reseñas de los libros mencionados arriba, las podéis encontrar en estos enlaces:


El pasajero 19 (Las crónicas del viajante 1)

La habitación imposible (Las crónicas del viajante 2)

Morir no es nada del otro mundo



Y por último, antes de empezar con mi opinión, os dejo la sinopsis de ese tercer tomo, "El corazón del diablo":

"1798. Ese es el destino que el Espejo de Lágrimas ha elegido para Miguel. A cien kilómetros del Pazo Quiroga, frente a
las costas de Cabo Lázaro, los ejércitos de España y Francia intentan acabar con el despiadado pirata Diablo. Solo Miguel
sabe quién se esconde bajo la máscara del pirata. Por eso intentará aprovechar esa ventaja para llegar hasta él y asesinarlo,
lo que cambiará el curso de la Historia.
Pero la llegada de un barco que se dirige a Roma lo cambia todo. Porque a bordo viaja un hombre que necesita encontrar
algo en ese pueblo antes de continuar su viaje. Y porque la bodega de ese barco oculta la respuesta a un misterio
que no empezará…
… hasta dos siglos más tarde."



Sin exagerar os puedo asegurar que el tercer libro no ha sido nada menos emocionante que los dos primeros. Tanto como “El pasajero 19” era un misterio de “una habitación (tren) cerrada”, el segundo nos llevó a la mansión encantada, el tercero no tiene nada que envidiar a los clásicos de la novela de aventura de piratas. “El corazón del Diablo”, si es posible, tiene el ritmo aún más frenético que las dos primeras partes.

La rápida sucesión de escenas, los diálogos muy dinámicos y naturales reflejan muy bien la experiencia del autor escribiendo los guiones. Sin embargo está historia no se limita a eso. La increíble imaginación que dejo a Carlos Vila Sexto mezclar distintos elementos y no dejar ningún hilo suelto es asombrosa. Cada lugar, cada persona aparece ante nuestros ojos y cobra vida de la manera muy natural.

En esta tercera parte /CUIDADO POSIBLES SPOILERS DE LAS PARTES ANTERIORES/ veremos otra vez la mansión de Quiroga pero esta vez en su esplendor, descubriremos que le llevó a convertirse en el pirata más temido de las costas de Cabo Lázaro, descubriremos como De Porto decidió convertirse en un monje y por qué cazaba extraños artefactos en el mundo. El final nos sorprenderá. Tanto la manera de acabar la trama de Quiroga como el fin de aventuras de Miguel son muy difíciles de adivinar. Una lectura llena de sorpresas desde la página uno hasta la última letra. Más que recomendable, independientemente de la edad del lector.

En resumen, toda la trilogía ha sido una grata sorpresa: tres estilos distintos que el autor consigue hacer suyos. Cada libro se guía por las reglas distintas de unas maneras de narrar clásicas en la historia de la literatura. Para dar más gusto a los adultos que se puedan animar a leerlas (o que decidirán a acompañar a los jóvenes en esa aventura) a mi cada uno de esos libros me hizo pensar en una película: "El pasajero 19" en el "Asesinato en el Orient Express"; "La habitación imposible" en "El resplandor" y EL corazón del diablo" en "Piratas del Caribe". Obviamente cada parte también tiene muchos referentes literarios, pero empezar a enumerarlos aquí me llevaría un buen rato. Una lectura entretenida, con elementos educativos muy bien escondidos. Un buen rato garantizado.