17 Jun 2019

"Stoner", an Ignored Masterpiece

Forgive me for posting it so late. You know, for teachers June can be really hectic! But here it goes and I hope to post now regularly again!

People sometimes confuse John Williams with the African-American writer John A. Williams, or even with the composer of Star War, actually that last one is the main result on Google when you type “John Williams”...

One of Williams' friends, Dan Wakefield, said in 1986: "John is almost famous for not being famous. This is Hemingway without bluster, Fitzgerald without fashion, Faulkner stripped of pomp." And that summarizes well his fame. For some reason for most unknown, Williams wrote a master novel, greatly ignored. 

"Stoner" is a 1965 novel, rejected seven times it almost finished Williams' writing carrer, but thankfully, was  finally published by the Viking. Reissued in 1972 by Pocket Books, in 2003 by Vintage and in 2006 by New York Review Books Classics with an introduction by John McGahern, it has been categorized under the genre of the academic novel, or the campus novel. "Stoner" follows William Stoner's undistinguished career and workplace politics, his marriage to Edith, his affair with his colleague Katherine, and his love and pursuit of literature. It may sound boring and uninteresting, but in reality the reader becomes engrossed in its pages from the very beginning.

Williams wrote the story longhand over a period of years, working from detailed notes and outlines. There are few revisions in what appears to be the original draft — an amazing feat for a book so careful in its language. 

Some want to see "Stoner" as an autobiographical novel, but to consider it in these terms would be unfair both to the author and the unique character he created. We have to remember that Stoner was antisocial, introvert and very reserved, while Williams was always the spirit of the party, at least until he got too drunk to control his anger and scared people away... The only similarity between the two of them is that both worked at the univeristy and both loved literature.

Like many great novels, it sold badly, but became a weird icon among the university students and professors, who were passing scare copies from one person to another.  Because of that, after Stoner, Williams found himself increasingly in demand as a visiting professor or a speaker at conferences. He was encouraged to apply for and received prestigious grants and awards. He didn't have many readers, but they were "the right ones".

Unfortunately, it continues to be te same today: many haven't heard about "Stoner". If you are one of them: please, give it a try!

4 Jun 2019

Pensar con el cuerpo: un enfoque holístico al cuerpo y mente

¡Hola a tod@s! Llevo ya un rato pensando como presentaros el último libro que he leído. Es muy diferente de lo que normalmente comento y reseño por aquí. “Pensar con el cuerpo” de Jader Tolja y Francesca Speciane, publicado por DNX nos explica que es anatomía experiencial y pensamiento corporal.

Nuestra percepción interna del cuerpo influye en nuestra relación con el trabajo, el espacio, el tiempo, las personas de nuestro entorno, la manera de vestir, el lenguaje, la alimentación o la sexualidad.
Cada vez más se va aceptando la idea de que , así como la mente y su estructura emocional determinan la forma y la salud de nuestro cuerpo, del mismo modo nuestra organización física influye en nuestro pensamiento y nuestras emociones. Einstein ya sostenía que “necesitamos pensar con las sensaciones de nuestros músculos”.
Esta obra nos invita a no limitar sólo a la mente nuestra capacidad de pensamiento y de elaboración de la realidad, sino a que concedamos a nuestro cuerpo el poder de pensar. Un texto avanzado desde el punto de vista teórico, accesible y llena de ejemplos prácticos y anécdotas explicativas.”

Anatomía experiencial y pensamiento corporal no son conceptos nuevos. Como bien refleja la cita de C.G. Jung de la contraportada: Los indios americanos me decían que todos los blancos están locos. Naturalmente, estaba sorprendido y les pregunté por qué. Me respondieron: “Dicen que piensan con la cabeza. Ningún hombre cuerdo piensa con la cabeza”. La idea existía antes en muchas de las culturas que hoy en día llamamos primitivas. Pero nuestra civilización tan solo la está descubriendo ahora.

El libro intenta explicar la conexión entre la mente, el estado emocional de una persona y su condición fisica, las enfermedades que padece. La metodología presentada por los autores combina la práctica física con la reflexión, permitiendoles integrar el cuerpo y la mente y tratarlo como una unidad y no dos cosas distintas.

Es un libro muy fácil y de lectura ágil. No hay que ser medico o científico para entenderlo. Sin duda, despierta más preguntas, nos hace querer saber más sobre el tema. Es tan solo una introducción a un tema muy amplio. Para satisfacer un poco la curiosidad de los lectores, Tolja y Speciani crearon una página web, http://bodythinking.com/es/ , donde los lectores más curiosos pueden leer algo más mientras esperan a los próximos 2 títulos del ciclo (independientes, pero profundizan el tema): “La enfermedad sana” y “Ser cuerpo”.

Si os decidís pasar por esta página web, os recomiendo leer el artículoLeer con el cuerpo. Está en el apartado “lenguaje” y es un frgamento del libro que refleja muy bien el estilo de la publicación.

¿Qué os parece esta propuesta? ¿Le vaís a dar una oportunidad?

22 May 2019

The Classic of Science Fiction: "The Left Hand of Darkness"

Our last Donostia Book Club meeting was dedicated to Ursula Le Guin's “The Left Hand of Darkness”. It was published in 1969 and won both the Hugo and the Nebula awards. It quickly became one of the most taught scifi novels at universitites, just when the scholarly interest in science fiction was beginning. By most, the book is considered a revolutionary study un gender, but anyone who has read it will have to admit it's much more than that.

When the human ambassador Genly Ai is sent to Gethen, the planet known as Winter by those outsiders who have experienced its arctic climate, he thinks that his mission will be a standard one of making peace between warring factions. Instead the ambassador finds himself wildly unprepared. For Gethen is inhabited by a society with a rich, ancient culture full of strange beauty and deadly intrigue - a society of people who are both male and female in one, and neither. This lack of fixed gender, and the resulting lack of gender-based discrimination, is the very cornerstone of Gethen life. But Genly is all too human. Unless he can overcome his ingrained prejudices about the significance of "male" and "female" he may destroy both his mission and himself.”

Definitely the most visible point of the novel is Genly Ai's understanding of bilogical and cultural concepts of male and female. On Gethen, unlike on Earth, humans (or human´like beings) are androgynous, only becoming male or female at the height of their sexual cycle. Anyone, at any point in their lives could bear any of this role, anyone could become pregnant, the responsibilities and/or risks are equal for all. Ai, a male, feels isolated and most of the time confused by the nature of Gethanians. Since most of the time we see the new world through his eyes, the novel acquires almost anthropological feeling.

I said “most of the time”. There is a second narrator, Estraven, a local politician who decides to support Ai's cause. He knows it's not a good choice for him, but decides to sacrify himself for the good of his planet. That's when we realise the novel covers some big concepts, tries to define them and throws a refreshing light on things that by many are considered well-defined and known but are not: patriotism, sacrifice, love. One of the most important quotes shows us how different the perception of some ideas can be:
Do you know, by your own experience, what patriotism is?”
No,” I said, shaken by the force of that intense personality suddenly turning itself wholly upon me. “I don’t think I do. If by patriotism you don’t mean the love of one’s homeland, for that I do know.”
No, I don’t mean love, when I say patriotism. I mean fear. The fear of the other. And its expressions are political, not poetical: hate, rivalry, aggression. It grows in us, that fear.”

Curiously, as innovative and bold as it was the novel recived criticism not for being too progressive, but for not being enough of it. Eventhough the Gethanians are androgynous, the narrator refers to them using male pronouns. It was widely criticised by the feminists, but also by Stanislaw Lem. My argument not to discard this kind of expression would be that Ai sees Gethaninas as man most of the time and he is the narrator, so the choice of male pronouns is not that surprising. But, Ursula Le Guin agreed with her opponents. In 1976, she wrote an essay defending the novel and how she dealt with the Gethenians' gender. But then in 1987, she revised the essay, and admitted that the critics had a point.

I don't want to reveal to much of the plot and I'm also not an expert on science fiction literature. There are some die-hard fans who could tell you much more about the novel and its author. So, to close this post I would like to leave you with the video by Mr. Kolber´s Teaching suggesting some points to ponder about when reading “The Left Hand of Darkness”. And if you haven't read it yet: it's hight time to do it!

20 May 2019

Que comience el juego: "El ABC de los monstruos en el cine"

Que comience el juego.” Hoy os quiero hablar del libro “El ABC de los monstruos en el cine” de Alexis Puig, ilustrado por Costhanzo.

Antes de empezar me gustaría agradecer a la editorial DNX haberme mandado un ejemplar para reseñarlo. ¡Os lo agradezco mil, gracias!

El libro tiene 140 páginas y nos presenta 35 monstruos del cine. Muchos de ellos también aparecen en la literatura. Todos, sin ninguna duda, son unos personajes de culto, conocidos hasta por los más desorientados en la cultura popular.

Las entradas sobre cada criatura tienen forma enciclopédica: organizadas en el orden alfabético. Nos presentan la pelí y, si corresponde, el libro de que provienen los personajes, su historia en la gran pantalla y algunos datos básicos. Pero, lo que más me gusta de este título, son las curiosidades que vienen en cada entrada y las ilustraciones, fieles al personaje original, pero con un estilo personal del dibujante, Costhanzo.

Para que os hagáis una idea de como esta construido el libro, os dejo una foto de mi villano favorito, Hannibal Lecter.

¿Para quien es el libro? La idea nació del amor y fascinación del autor, Alexis Puig por los vampiros y, a continuación, los demás monstruos, así que es para los que somos como él: curiosos e imaginativos. Es para todos los aficionados al cine, para los amantes de las películas de terror, para los que no imaginan sus pelís favoritas sin el monstruo alrededor de cual se crea toda la historia. Pero también es una buena elección para los que no saben por donde empezar con este genero, que no se orientan bien en el mundo de terror y que quieren algunas sugerencias antes de elegir la siguiente película para ver.

¿Me ha gustado? ¡Claro! Y quiero más. Quiero “El ABC de los monstruos 2”, para leer sobre los que no entraron en el primer tomo. Jack Torrance, Beetlejuice, Dexter, Godzilla... Hay tantos, que podemos convertirlo en una serie y ¡yo sería la primera en comprar cada uno de los tomos!

Al leer “El ABC...” me vino a la cabeza este corto, ABC Monstersde Gäel Roda producido por La Pompadour. ¿Podéis adivinar todos los personajes?

Y, para los que estáis esperando: el miércoles os cuelgo la entrada en inglés sobre "The Left Hand of Darkness" de Ursula K. Le Guin" :)

28 Apr 2019

Paseo literario por Donostia de los años 20

El martes, 23 de abril, Amaia García Martínez y yo hicimos nuestro cuarto paseo en colaboración con Donostia Kultura: retrocedimos en el tiempo a San Sebastián de los años 20. Visitamos 9 paradas distintas y en cada una intentamos contar alguna curiosidad literaria. No os voy a repetir el contenido de todo el paseo, pero si una cosilla de cada una de las paradas ;) En el paseo nos acompaño la actriz Maria Alonso del Val, representando papeles de tres mujeres de los años 20, de las distintas clases sociales.


1) Kiosko del Boulevard

Durante la Belle Epoque los quioscos de música fueron el lugar de encuentro de la gente que frecuentaba los Alamedas y buscaba disfrutar de conciertos al aire libre. Así el quiosco de claro estilo Art Nouveau que podemos encontrar en el Boulevard de San Sebastián nos transporta a épocas pasadas Parisinas. Es obra de Ricardo Magdalena de 1906, las vidrieras estaban realizadas por la Casa Maumejean.

2) La Concha

El desarrollo del turismo en Donostia comienza tan pronto como se derriban las murallas en 1863. El 17 de agosto del 1919, durante el primer verano tras la guerra, la ciudad albergaba entre vecinos y visitantes 100 000 personas.

Como podéis imaginar esto llevó al desarrollo de la oferta hotelera y tiene su reflejo en las novelas que hablan de los años 20. Los tres hoteles populares entre los ricos eran María Cristina cuya construcción acabó en 1912, hotel Londres abierto al público en 1916 y hotel Niza que funcionaba desde 1908. Todos están mencionados en la novela “Cabaret Biarritz” de José C. Vales, donde podéis encontrar unas descripciones muy curiosas.

San Sebastián fue uno de los lugares favoritos de Hemingway en la época de principios del siglo XX. Estuvo aquí en 1923, 1926 y 1927, alojandose en el Hotel Biarritz (calle Garibai) y en el Hotel Suizo (esquina calle Getaria y Arrasate), ambos desaparecidos. En los 50 ya se alojaba en el Hotel María Cristina. Se ve claramente el cambio de su situación económica y la influencia de la fama adquirida en esos años.Aquí escribió parte de y corrigió “Fiesta”(en original “The Sun Also Rises”), su primera novela. De hecho Donostia es el escenario del último capítulo. Jake Barnes, el protagonista, disfruta en Donostia de las mismas cosas de las que disfrutaba Hemingway: de la natación, de paseos por la Parte Vieja, de las tardes en el Café de la Marina, que se situaba en el Boulevard 23, en la esquina con la calle Garibai, donde actualmente está la joyería Olazabal y que cerró en 1946. La terraza de la Marina era el principal mirador de la ciudad.

3) Puerto y el Naútico

En la fototeka de Kutxa hay una curiosa foto hecha por el fotografo, Ricardo Martín: lla avioneta en la playa de la Concha en 1919 del aviador francés Jean Bouyersin, quien aterrizó de emergencia sobre la arena. El incidente causó mucho interés entre los paseantes y hoy en día está inmortalizado en el comic de Josean Olabe, “San Sebastián, Belle Epoque y otras historias”, no solo protagonizando una de las anécdotas pero dándole la portada a todo el libro.

4) La fuente de 31 de agosto

Maria Alonso dl Val, como mujer del pueblo

5) Paseo Nuevo

Los juegos de azar desempeñaban un papel en la economía de la ciudad atrayendo turistas adinerados. En 1925 54000 visitantes se sumaban a los 65000 vecinos. En la Belle Epoque Donostia consiguió sustituir a Biarritz en los circuitos internacionales de lujo, pero esto no duró mucho. El juego tenía más enemigos que partidarios: carlistas, católicos, integristas, nacionalistas vascos, izquierda radical, reformistas sociales. Todos coincidían que los casinos son una fuente de inmoralidad, injusticia y aculturación. Se denunciaba el aumento de suicidios y crímenes aparejados al dinero fácil. Uno de los rumores decía que los suicidas que salían a la madrugada del casino al perderlo todo, se tiraban al mar desde el punto del Paseo Nuevo más asomado al mar. Si tenéis algunos recursos sobre ese tema, no dudéis en mandarnoslos o comentarlo debajo. Nosotras solamente lo conocemos como un rumor...

6) Calle Aldamar / Esquina con Boulevard

Aquí, hace poco, todavía se encontraba uno de los establecimientos centenarios: restaurante Casa Nicolasa, que aparece en “La ciudad de los ojos grises”.
El restaurante abrió sus puertas en 1912 y funcionó durante 98 años para cerrar en 2010. La abrió Nicolasa Pradera junto con su marido, Narciso Dolhagaray Picabea, que regentaba una de las mejores carnicerías de la ciudad. Víspera de la Primera Guerra Mundial atrajó a los nobles, ricos, espías…, todos ellos pasaban por sus salones. Era una cocina tradicional que dejó escrita en un libro publicado por primera vez en 1935.

7) Kursaal

En la novela “Kursaal” de Mila Beldarrain se describe cómo era el antiguo Casino Kursaal, desaparecido en 1973. El antiguo edificio se inauguró el 15 de agosto de 1921 y contaba con el casino de juego, pero también con un restaurante, salas de cine y un teatro con capacidad para 859 espectadores. Su nombre procede del alemán “kur”, ‘cura’ y “saal”, ‘sala o salón’, y significa por lo tanto “sala de curas”. Era un término típico de los balnearios del centro de Europa, que en realidad eran espacios polivalentes, por lo que este término pasó a utilizarse para otros centros, especialmente casinos.

Maria, como una flapper

6) Terraza Nineu

Lo que quedó despues de prohibir el juego, fue el puente del Kursaal, construido como parte del proyecto del casino. Inicialmente se llamó Puente de la Zurriola, y fue en su momento el tercer puente sobre el Urumea (ya estaban el de María Cristina y el de Santa Catalina). El proyecto del ingeniero José Eugenio Ribera Dutaste quería “armonizar la solidez y la resistencia con la monumentalidad y belleza del conjunto”. El resultado fue un puente en hormigón armado, recubierto con piedra de Motrico y mármol rosa, de 110 metros de longitud y 20 de anchura, con tres arcos iguales de 30 metros de luz. Entre la decoración modernista destacan las 6 grandes farolas, diseño de Víctor Arana, que fueron el origen del sobrenombre “el 6 de bastos”. A la inauguración, el 14 de agosto de 1921, acudió un público muy numeroso. Estuvo amenizada por la Banda Municipal de Música, que al cortar la cinta interpretó la “Marcha de San Sebastián”. Hubo una regata de traineras, cucañas, verbena…

7) Puente de Santa Catalina: Estación del Norte

La estación del Norte, obra realizada por el ingeniero C. A. Letourneur, se inauguró el 15 de agosto de 1864. En 1881 se produjo la primera reforma a cargo del también francés Biarez, con la ampliación de los laterales, creación de dos nuevos pabellones y la instalación de la marquesina metálica que cubre las vías. Esta marquesina fue realizada en los talleres de Gustave Eiffel, aunque probablemente no fuera el propio ingeniero francés el encargado de su diseño y construcción. En 1905 se efectuaron nuevas obras: la pasarela sobreelevada que con sus cinco arcos y un magnífico reloj pondría en comunicación el puente nuevo de María Cristina con la plaza de toros de Atotxa. Esta estación aparece en la novel “La ciudad de los ojos grises” Es allí donde Alfredo se encuentra otra vez con Mata Hari y aún frente a la belleza de la famosa espía le da tiempo notar los detalles architectonicos del edificio.

8) Avenida Libertad, 2

Otro libro del que hablamos no es ficción: “Cristóbal Balenciaga. La forja del Maestro (1895-1936)” de Miren Arzalluz es único por su interés en los años desde el nacimiento de Balenciaga en 1895 hasta 1936 cuando se estableció como modisto en París.

En 1917, Balenciaga se encontraba ya establecido en el primer piso del número 2 de la calle Vergara (esquina con avenida de la Libertad) bajo el nombre de C. Balenciaga, donde trabajaba junto con su hermana, Agustina. A comienzos de marzo de 1917 buscaba “buenas cuerpistas y bordadoras y aprendiza de bordadora.” La búsqueda se prolongó hasta abril. el 9 de septiembre 1918 el modisto presentaba por primera vez una colección de modelos bajo el nombre de C. Balenciaga en su salón de la calle Vergara y al igual que grandes modistos parisinos organizaba pases en otras ciudades. Para lanzar esta colección necesitaba ayuda de varias personas y se estableció una sociedad para los 6 siguientes años.
En 1924 esta primera sociedad que fundó Balenciaga llegó a su fin y este se estableció en el número 2 de la Avenida de la Libertad, el primer piso. Esta vez lo registró como “Cristóbal Balenciaga-Modisto-San Sebastián”. Justo antes de la presentación de la primera colección en este nuevo establecimiento, el 15 de septiembre de 1925 en la tienda apareció la reina María Cristina con la infanta Isabel Alfonsa, que compró varias prendas: un abrigo azul, un vestido azul y blanco, un abrigo gris y un vestido. Un mes después, el 26 de octubre de 1925 la reina tb hizo un pedido del “vestido en crepe satin negro número 57, el traje sastre negro nr 62 y la blusa nr 66”. Anteriormente a ello solo los establecimientos de modas Eustachette y Múgica Hermanas podían presumir en San Sebastián de proveer a las mujeres de la Casa Real.

9) Boulevard, 2

En el Boulevard 2, vivía en los años 20 la escritora, Karmele Saint-Martin. Fue un caso curioso en muchos sentidos, entre otros porque comenzó a publicar a una edad muy avanzada, pasados los 60 años. Carmen Navaz Sanz había nacido en Pamplona en 1894, en una familia de 11 hijos, y creció en un ambiente intelectual marcado por la figura de su madre, que fuera directora de la Escuela Normal de Navarra. En ella obtuvo el título de maestra de enseñanza superior la escritora, aunque nunca llegó a ejercer. En 1916 se casó con el abogado Rufino Sanmartín Larraz, con el que tuvo 3 hijas. En 1921 se trasladaron a San Sebastián, donde él fue elegido concejal del Ayuntamiento por el Partido Republicano. Con el estallido de la Guerra Civil fue detenido, pero se le dejó en libertad. Se exiliaron en un barco alemán; sin embargo, al llegar a San Juan de Luz decidieron volver a casa. La encontraron prácticamente destruida. Rufino Sanmartín falleció en 1950 y, tras casi 60 años dedicada a su familia, Carmen Navaz inició una nueva etapa, volcada en su pasión por la escritura.
Adoptó el seudónimo de Carmela Saint-Martin, afrancesando el apellido de su marido. Luego cambió el nombre por su versión en euskera, Karmele. Comenzó con una obra autobiográfica, “Ternura infinita”, y obtuvo varios premios con sus relatos y novelas. Pero sus títulos más conocidos son aquellos en los que explora la cultura y el folclore euskaldunes, especialmente “Nosotras las brujas vascas”, publicada en 1975, para la que convenció a Julio Caro Baroja (sobrino de Pío Baroja) de que escribiera el prólogo.

Maria, una de las modistas de Balenciaga

Y así hemos llegado al fin del recorrido por los años 20. Durante el paseo dijimos muchas cosas, aquí solo tenéis unas curiosidades. Si queréis leer más, os invito a pasar por el blog de Amaia y verlo a través de sus ojos:

¡GRACIAS a todos por participar y /o por leerme!

22 Apr 2019

Libro-Juego "El juego de Zhara"

Hoy os queiro hablar de un libro muy especial. “El juego de Zhara” de Ángel Luis Sucasas me llegó de parte de la Editorial Planeta (¡Muchas gracias! Lo he disfrutado mucho más de lo que esperaba).
Y, ¿por qué es tan especial? Lo primero es obvio. Al tener libro en mis manos por primera vez me di cuenta que son dos historias. O mejor dicho la misma historia de dos puntos de vista. De una lado, conocemos la versión de Judy. Del otro (literalmente, hay que girar el libro y ponerlo al revés) leemos la experiencia de Amaro. Y el punto en común es Zhara. La chica que enamoró a los dos. Pero la verdad es, que no es eso lo que me pareció tan especial en esta novela. Es más bien la narración que te atrapa por completo y, aún así, casí al final de la primera versión que eliges para leer te quedas sorprendido. Porque no creo que nadie se esperase este desenlace. Y lo peor es, que no os puedo decir nada más de él, porque sería un spoiler terrible.

Judy es una chica de Kansas que aprendió a disparar latas vacías con un revólver a los cinco años. Amaro es un chico de Galicia que siempre ha tenido la sensación de estar perdiéndose algo. Sus vidas cambiarán para siempre cuando cojan el tren de Chicago a San Francisco para participar en el concurso más emocionante de creadores de videojuegos. Allí conocerán a Zhara, una joven islámica que conmueve, perturba e inquieta con cada una de sus pequeñas obras de arte interactivas. Antes de Zhara sus vidas giraban sin rumbo. Después de Zhara el destino les dará una misión.

La novela se puede leer desde la perspectiva de Amaro y la de Judy. El final de las dos historias se encuentra en el medio del libro siendo una novela capicúa y en las páginas centrales descubrirás una carta de Zhara enviada a cada uno de los personajes en formato cómic. Además podrás jugar con los videojuegos que crean los personajes.”

Es dificil hablar de este libro, teniéndolo tan fresco en la cabeza. Sin duda, la historia te hace parar a reflexionar sobre muchas cosas, los problemas personales tanto de Judy, como de Amaro, antes de conocer a Zhara no son pequeños y ya solo eso podría bastar para conmover al lector. Pero hay más: la sorpresa que os mencione antes os hará parar, reevaluar todo lo que habéis pensado sobre la gente, sobre las relaciones, sobre el amor. Ahora pensando en ello “en frío” creo que, quizas, el libro no es para todos. Hay que tener la mente abierta, ser tolerante y no estar convencido de que tu verdad es la única posible. No sé, si eso tiene sentido para vosotros. Si os decidís a leer el libro lo tendrá, estoy segura. Y si creéis que sois unas personas empáticas, os animo a hacerlo. A mi me encantó cada frase, cada duda, cada cosa que me hizo sentir y pensar.

Para hacer todo aún más cercano, más realista, el libro contiene varios codigos QR para que podamos ver los juegos que crean los personajes, para entender de lo que hablan mejor. Y sigue sin ser todo: en mitad del libro las dos historias se juntan con un último mensaje de Zhara. Una novela original, increiblemente bien escrita, con el final justo en el centro..

¿Y los juegos? Están, están allí. Sin ellos los tres personajes nunca llegarían a conocerse, nunca llegarían a ser lo que son. Pero realmente los juegos no son lo más interesante en esta historia...

Ya sé, que todo esto suena muy misterioso. Pero no os puedo contar más, cuando uno lo lea, es como una bomba: de repente todo encaja aún mejor que antes. Le doy 5 de 5 estrellas y con ansiedad espero el festival Celsius para oir lo que nos va a decir el autor.

18 Apr 2019

¿Cómo de fascinante es la vida de los ricos en Asia? "La boda de Rachel Chu": reseña

Como se nota que he tenido unos días para leer. Os traigo la segunda entrada de hoy, esta vez en castellano....

Gracias a la editorial Suma de Letras y la Edición Anticipada recibí hace unas semanas un ejemplar de "La boda de Rachel Chu" de Kevin Kwan para reseñar. Es una continuación de "Locos, ricos y asiáticos", una comedia sobre alta sociedad asiática y sobre las aventuras de una chica americana de origen chino, Rachel Chu, muy inconsciente de que la espera entre toda esa gente rica. No he leído el primer libro, pero al oír que no hace falta conocerlo, me aventurado con el segundo. Pero, para asegurarme de no perderme demasiado de la historia, he visto la pelí basada en la primera parte. (Divertida, pero no para tanto como para recomendarla)

"La víspera de su boda con Nicholas Young, heredero de una de las grandes fortunas asiáticas, Rachel debería sentirse feliz. Tiene un diamante sin igual, un vestido de novia de ensueño y un novio que está dispuesto a ignorar a sus entrometidos familiares y a renunciar a su fortuna con tal de casarse con ella. Sin embargo, a Rachel le entristece la ausencia de su padre biológico, al que nunca conoció. Cuando un fortuito accidente le revela su identidad, Rachel se ve inmersa de repente en el fastuoso esplendor de la alta sociedad de Shanghái. En ese mundo de lujo desmedido conocerá a Carlton, un chico malo con tendencia a estrellar Ferraris; a Colette, una celebrity de las redes sociales perseguida por enfervorecidos paparazzi, y al hombre al que Rachel ha estado esperando toda su vida: su padre."

Sin ninguna duda se trata de un libro divertido y ligero. La pluma del autor es muy ágil, que hace del libro una lectura amena. Por alguna razón, el estilo me rescuerdo un poco "Los diarios de Bridget Jones" en su día. Ya se que la temática es totalmente distinta, pero en cierto modo los dos libros tratan con humor sobre los contactos sociales y sus dificultades. Pero para dejar las cosas claras: el estilo de escritura de Kevin Kwan me parece mucho mejor que el de Helen Fielding. Las primeras 160 páginas parecía que se pasan solas y ni me di cuenta de avanzar con la novela. Pero.... si, hay un pero. El libro, para la tematica que es, con los personajes que nos lo hacen difícil identificarse con ellos (también Rachel, quien se supone que es la persona con pies en el suelo), me parece muy larga. Los personajes tampoco me parecen muy simpaticos, quizás la única que lo es realmente es Astrid. Rachel y Nick, aún siendo los personajes principales no están lo bastante bien descritos para que yo pueda sentir algo por ellos. Puede que esto es fallo mío, por no leer la primera parte y no crear este vinculo... De todo modos, las 537 páginas me costaron un poco de esfuerzo y me ayudo acabar la lectura el inesperado motivo criminal introducido casi al final. Diría que es una lectura veraniega, perfecta para un día muy largo en la playa. Le doy 3,5 de 5 estrellas.